From Neolithic to Metalithic


A series of conferences and a book series [Birkhäuser 2011, 2012] with select participants from the humanities, science and technical disciplines, looking into the question of how we can expand the room for manoeuvre for our thinking, finding ourselves, as we have done for the last 150 years or so, on a largely unexplored plateau of fantastical potential.

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Living in a World of Abundant Energy


Upcoming book about a digital energy future. A radical pathway from energy crisis to energy culture [2011/2012].

"There is a world in which the power is always on. As much of it as we need. More than we need: it's not going to run out. It's not exactly free, but it's so cheap that there's no need to 'save' it. Instead of being owned and controlled by a few, it's owned by nobody, harvested by many and controlled by everybody because everybody can make active choices about where it comes from and what to do with it. And anyone who wants to can provide some of it. It doesn't pollute the planet, it doesn't heat up the atmosphere; no global warming results from it and it's in itself so unproblematic that we can in essence forget about it. It's just there."



Symbolic Solids symbolicsolids

Experimental forms from outer space.

Wir wollen nicht mehr die elementare Geometrie als Spiegel unseres Denkens ansehen, sondern Symbolische Artikulationen. Selbst Euklid hatte seine Elemente nicht etwa figürlich dargestellt, sondern mit Worten beschrieben. Die Kontinuität der Wortfolgen aber hat sich zur Diskontinuität des Codierens verschoben. Damit reflektieren wir nicht mehr eine elementare Ordnung, sondern wir entwerfen im Phantastischen. In Stanley Kubricks


Film ,2001: Odyssee im Weltraum' konnte sich an der glatten Oberfläche des monolithischen Findlings noch die gesamte Menschheitsgeschichte spiegeln. An der Oberfläche einer CD-ROM, oder allgemeiner gesprochen in den Form- oder Bildgebungen von Booles Algebra von Nullen und Einsen können wir uns nicht mehr spiegeln. Da ist auf unmittelbare Weise nichts Definites. Nur 0 oder 1. Ein Loch oder kein Loch. Die könnten alles bedeuten. Da ist von keiner Kontinuität auszugehen, da ist keine Reflexion, keine Spiegelung. Reine Diskontinuität. Jede Bedeutung die wir darin lesen konstruieren wir auf den vielen Ebenen und den vielen Konsistenzen die wir erzeugt und symbolisiert haben, bis wir die 0 oder 1 lesen oder schreiben konnten. Auf der CD-ROM selbst ist nichts, was wir ableiten könnten. Nichts, das wir befragen könnten. Nichts auf das wir uns verlassen könnten. Da ist nichts ausser unseren Gewohnheiten, unseren Übereinkünften, Absprachen, nichts ausser unserer Kultur, so wie sie gerade ist, mit den Möglichkeiten, die wir gerade haben. Keine Natürlichkeit nur noch Kultürlichkeit. An diesen Vergegenständlichungen aus dem Symbolischen sind nicht irgendwelche romantischen Naturalisierungen und Biologisierungen der Differenzen interessant, nicht der selbstbezüglichen Funktionen, der Analysen, der Fraktale. Da finden wir selbst dann nichts gespiegelt drin, wenn wir noch so schnell und verfeinert geometrisch unsere Bahnen ziehen. Wir wollen also die reduktionistischen Zeichen hinter uns lassen und den phantastischen Umgang mit den Symbolen kultivieren. Und Solids in unsere Anschauliche Welt rendern, wie aus fremden Welten gebeamt. Formen, die wir noch nie gesehen haben, weil es sie noch nicht geben konnte. Ornamente zum Staunen. Symbolic Solids.

CAAD. Projects

Consistency Lessons


Lecture series and book project. How do you construct in a digital world? How do you construct in a world where there is an excess of answers, but posing questions is becoming more and more difficult? In spite of all our efforts, the familiar symbolical, historical, technological methods no longer suffice to secure architectural construction. We are experiencing randomness, a return to pre-lingual aestheticism, radical functionalism. What will happen to traditional building construction? Once we have become bored with deconstruction? A school of consistency describes how stabilities can be gained from surplus potentialities, and how our dwellings can be cultivated.


Cultivating the Urban Principle


Cities emerge from surpluses. The country exists on the cultivation of scarcities. Cities are tangible Utopias shaped from the surpluses of rural certainties. In the City of God the new was being symbolised. In the industrial city, the new is being installed in a reductionist, energetic movement. Cities grow into mega-cities; they turn into entropic symbolic systems, proportional to the level to which they are being dealt with as issues, and optimised. At our laboratory in Singapore, these urban symbolic systems are being indexed as densely as possible, so as to be able to newly cultivate these index values in a qualitative contest for the new, on the path to differentiated mega-cities.


Systemabililty in Smart Buildings

The internet of things. As the number of nodes grows, so system capacity has to go up exponentially. Already today, 60% of the investment cost for smart buildings lies in logistics and engineering. Yet in spite of this - or perhaps as a direct result of it - the spectrum of functionality for our living space requirement, which is individually differentiated and changes over time, has become too narrow. Which is why the concept of a 'smart home' is successful in only a small number of cases. After 20 years of development, their market share still lies at a mere 0.15%.

We bypass the concept of a smart home as a system, allow clients to articulate their needs in terms of energy, ergonomics and security in the context of their living environment and adjust sensors and actuators accordingly. Which is something that neuronal networks and other adaptive systems are incapable of doing, because they are not abstract enough.


Indexability of Architecture


What would happen if we could search for architecture layouts, construction details and the like the way we can search for texts and images in Google. What would happen if we could pose an architectural sketch as a question and were able to find detailed drawings from colleagues who encountered comparable problems? Would we work out more differentiated solutions? Would we specialise within a transparent market of planners? Would we make fewer mistakes? Work more efficiently? What about transparency of cost and quality? Is it possible to convert designs into text strings and thus make them compatible with Google? That would make everything incredibly simple. Or do we need other types of indexing for our buildings?




Stoffe werden gefunden, gesammelt und bearbeitet, wie vorgefunden. Holz, Stein, Lehm, Wolle, Wasser. Schlagen, brechen, brennen, sägen, fügen, weben. Die elementare Ordnung wird kontempliert.

Materialien werden durch Veredelung gewonnen, homogenisiert, generalisiert. Eigenschaften kombiniert. Farbe, Gewicht, Elastizität, Plastizität, Stabilität, Härte, Temperaturbeständigkeit, Leitfähigkeit. Die analytisch naturalisierte Ordnung wird nachgezeichnet.

Heute werden Substrate durch Verunreinigungen gemacht. Sie werden informiert, befähigt. Sie können Strom erzeugen, Strom leiten, isolieren, schalten, logisch operieren, senden, empfangen, anzeigen, sehen, riechen, messen, kühlen, heizen, bewegen, krümmen, schallen, atmen, pumpen, saugen, sterilisieren, abweisen, absorbieren, reflektieren, glänzen, leuchten. Als Architekten wollen wir lernen, wie sie bedampft, gespannt, beschichtet, belichtet, erwärmt, gedruckt, codiert werden. Wir wollen sie vernetzen, integrieren, mit CNC-Techniken bearbeiten, wir wollen lernen sie elektrisch zu aktivieren, informationstechnisch zu qualifizieren. Denn Materialien sind nicht mehr in den Gesetzen der Natur da, sondern sie werden für ein bestimmtes Vorhaben gemacht.


© ETH Zürich, CAAD, 01.2012